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Magnitudes y definiciones
¿Qué es la electricidad?

Han sido necesarios más de dos siglos y la labor de muchos técnicos e investigadores para conseguir una idea clara de lo que es la electricidad, y para unir electricidad y magnetismo en una teoría coherente.
* Electricidad estática y magnetismo
La primera forma de electricidad conocida no circula a través de cables, sino que se forma frotando diversas sustancias para cargarlas positiva y negativamente.
Los imanes son otra manifestación de estas fuerzas de atracción o repulsión que tanto intrigaron en la antigüedad.
* Una corriente eléctrica crea un campo magnético: electromagnetismo
Magnetismo y electricidad no son más que dos caras de un mismo fenómeno: la fuerza electromagnética.
* Aislantes y conductores
Las cargas eléctricas pueden moverse a lo largo de cables conductores recubiertos de materiales aislantes.
* La corriente eléctrica
Cuando los electrones excitados (con su nivel de energía incrementado) chocan con otros electrones, les transmiten su energía y el resultado es una corriente eléctrica.
Algunas dimensiones fundamentales de la corriente eléctrica
* Voltaje
El voltaje es la medida de la energía que posee cada unidad de carga que se mueve por un conductor.
* Intensidad (amperaje)
La intensidad, medida en amperios, mide la cantidad de electrones excitados que fluyen por un conductor.
* Resistencia
La resistencia mide los obstáculos que se presentan al paso de la corriente eléctrica.
* Conductividad
La conductividad mide la facilidad con que un trozo de cable conduce la corriente eléctrica.
¿Cómo se mide la energía eléctrica?

Expresiones como "una bombilla de 100 vatios" o "el kilovatio hora sale a 20 pesetas" son corrientes. ¿Qué significan? Aquí veremos la diferencia entre la potencia y la energía, así como una muestra de las unidades más utilizadas y algunas cifras globales de consumo.
* Trabajo, energía y potencia
Tres conceptos estrechamente relacionados.
* La potencia eléctrica
Ejemplos de aparatos con diversos órdenes de magnitud de potencias.
* La energía eléctrica
La energía eléctrica realiza un trabajo útil.
* Órdenes de magnitud
El sector eléctrico utiliza continuamente expresiones como GWh o MW. ¿Qué significan?
* Consumo de energía eléctrica en el mundo
El consumo de energía eléctrica refleja las disparidades de nuestro mundo.



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